続いて、明るさにも注意したい。現時点でシャープ、東芝が発売している製品は、白熱電球の40W、60W相当のもの。ただし、実際にはやや暗いと感じることが多いだろう。これはLED電球の光が直進する特性を持っているためで、あくまで直下(ソケットと反対方向)の明るさが白熱電球の明るさに“相当”すると言っているのだ。シャープによれば「LEDは白熱電球と光の特性が異なるので、電球のワット数への単純な変換は難しい」としている。東芝ライテックもパッケージに注意事項を記載している。

 下にLED電球と白熱電球の明るさを40W相当品の電球色製品で比較した。白熱電球の光が四方八方に広がるのに対して、LED電球は直下方向を中心に光を出している。というより、ソケット方向は放熱板になっており、光っていないのだ。このため、電球全体の光で照らすタイプの照明器具で利用すると暗く感じてしまう。だが、天井などに埋め込まれたダウンライトでは、下だけを照らすので、同じ程度の明るさになるという。

白熱電球(LW100V36W;右)、LED電球(LEL-AW4L/2;中央)、蛍光灯タイプの電球(EFA10EL/8-R;左)の明るさの比較。白熱電球の明るさが適正露出になるように撮影し、そのシャッター速度と絞りでほかの電球も撮影した。LED電球はソケット側が光っていないので、全体として暗く見える(画像クリックで拡大)

 ダウンライトは廊下や玄関などに使われることが多いので、省電力のLED電球に交換すれば、夜間は点けっ放しにしても安く済むといったメリットがある。ところが、ダウンライトのなかでレフタイプの電球を使っている場合は注意が必要だ。レフタイプの電球とは四方八方に広がってしまう電球の光を反射板を使って、直下方向に反射させるもの。この場合は、現在40Wの電球を使っていても、直下方向に光を集中させて、効率良く照らしているので、同じ40W相当のLED電球を購入しても暗く感じるかもしれない。加えてレフタイプの電球は、形状が独特。この形状に合わせて、ダウンライトが設計されていると、LED電球が天井から出っ張るなど見栄えが悪くなることもある。

廊下や玄関などに使われるダウンライト(左)。最近はキッチンやリビングでも使うケースも増えた。写真はレフタイプの電球を使っている。レフタイプの電球は形状が独特なので、購入前にLED電球がうまく収まるがチェックしたい(画像クリックで拡大)

 なお、現時点では60W相当以上の明るさのLED電球はない。東芝ライテックは、秋にも60W相当の約1.4倍の明るさの高出力タイプの製品化を予定している。また、最近はダウンライトでも調光機能を備えるものも増えてきた。だが、残念ながら調光に対応したLED電球はまだない。9月1日にシャープから登場するのを待つ必要がある。東芝ライテックもこの秋の製品化を明言している。

●主なLED電球のスペックと実売価格

・シャープ
製品型番 消費電力 全光束 全長/外径 重さ 実売価格
スタンダートモデル
DL-L601N(昼白色相当) 7.5W 560ルーメン 114/60mm 158g 3980円
DL-L601L(電球色相当) 7.5W 360ルーメン 114/60mm 158g 3980円
DL-L401N(昼白色相当) 4.1W 340ルーメン 109/60mm 118g 3880円
DL-L401L(電球色相当) 4.1W 235ルーメン 109/60mm 118g 3880円
調光器対応モデル(9月1日発売予定)
DL-L60AN(昼白色相当) 8.6W 520ルーメン 114/60mm 158g 5480円
DL-L60AL(電球色相当) 8.6W 330ルーメン 114/60mm 158g 5480円
DL-L40AN(昼白色相当) 5.8W 340ルーメン 109/60mm 118g 5380円
DL-L40AL(電球色相当) 5.8W 235ルーメン 109/60mm 118g 5380円
調色・調光対応モデル(9月1日発売予定)
DL-L60AV 8.2W 450~300ルーメン 114/60mm 170g 7980円
・東芝ライテック
LEL-AW6L/2(電球色相当) 6.9W 380ルーメン 109/60mm 140g 3880円
LEL-AW6N/2(昼白色相当) 6.9W 565ルーメン 109/60mm 140g 3880円
LEL-AW4L/2(電球色相当) 4.1W 240ルーメン 109/60mm 140g 3680円
LEL-AW4N/2(電球色相当) 4.1W 340ルーメン 109/60mm 140g 3680円
<参考>
LW100V36W(40W形白熱電球) 36W 485ルーメン 98/55mm 30g 95円
LW100V54W55(60W形白熱電球) 54W 810ルーメン 98/55mm 30g 115円

実売価格はビックカメラ有楽町店本館に8月2日に調べたものです

(文/渡貫幹彦=日経トレンディネット)