7月4日からスタートする「ツール・ド・フランス」は、ヨーロッパではオリンピック、ワールドカップに並んで世界3大スポーツイベントの一つに数えられる競技。

 「ツール・ド・フランス」とイタリアの「ジロ・デ・イタリア」(毎年5月開催)、スペインの「ブエルタ・ア・エスパーニャ」(毎年9月開催)の3つは、ヨーロッパの自転車3大ステージレースとされており、「グラン・ツール」と呼ばれている。その中でも、ツール・ド・フランスは世界最高峰と位置づけられている。

 近年、日本でもサイクリストが多くなったが、サイクルロードレースとなるとまだ日本人には馴染みが少ない。だが今年は、13年ぶりに日本人選手が参戦、それも一度に2人も出場する快挙を成し遂げ、大きな注目を浴びている。

 そこで、ここではツール・ド・フランスの面白さと参戦する日本人の情報を分かりやすく解説していく。ルール説明から注目選手、一般人が参加できるレースまでツール・ド・フランスの見どころを余すことなく紹介しよう。