2008年のお盆は利用者数が前年比3倍に

 こうした新サービスの導入もあり、2008年度には利用者が急増。同年四半期ごとのウィラートラベルの利用者数の推移を見てみると、第1期から第2期にかけて前年同期比で41~74%増と、順調な伸びを示している。さらに第3期では前年同期比で111%増。さらに第4期には前年同期比で実に124%増となる大幅な伸びを見せた。また、同年の繁忙期についても、ゴールデンウィーク期間(4月25日から5月6日の12日間)における利用者は、前年同期比52%増の4万5814人、同年度のお盆期間(8月8~17日の10日間)では前年同期比で約3倍増の約4万7000人となった。

 昨年、特に高速ツアーバス利用者が増えた要因は、ガソリン価格高騰でマイカーからシフトする人が増えたことによる。そうして高速ツアーバスを利用した人たちが、「思ったより快適」と感じたことで、「リピーターが増えている」(同社広報担当・大石氏)という。

 さらに同社は、今年2月には東京―姫路・岡山・倉敷間や東京―滋賀間など6路線を新たに開設。便数も94便から120便へと26便増便している。

■ウィラートラベル 2月からの新路線

大阪―松山
横浜―大阪/京都
横浜―富山/金沢
東京―静岡/浜松
東京―滋賀
東京―姫路/岡山/倉敷

■ウィラートラベル 2月からの増便

東京―新潟間
(昼行2便)
3800円~4800円(Nリラックス)
東京―名古屋間
(昼行2便夜行2便)
3800円~6800円(トイレ付リラックス)、3500円~6500円(コンパクトリラックス)
東京―関西間
(夜行6便)
4500円~7100円(ネオ)
大阪―松山間 現状ダイヤ変更予定のため詳細の確定は今月下旬以降
横浜―大阪/京都間
(夜行2便)
4800~8600円(トイレ付きスタンダード)
横浜―富山/金沢間
(夜行2便)
4500~6600円(トイレ付きスタンダード)
東京―静岡/浜松間
(昼行2便)
静岡2700円~3200円、浜松3200円~4000円(リラックス)
東京―滋賀
(夜行2便)
4700円~7800円(リラックス)、6400~9300円(プレミアム)、6100円~9000円(プレミアム4)
東京―姫路/岡山/倉敷間
(夜行2便)
神戸4200円~6800円、姫路5000円~7300円、岡山/倉敷6000円~8000円(スタンダード)
※車両タイプ
プレミアム 3列ワイドシート、リクライニング140度、フット・レッグレスト付き、トイレなし
プレミアム4 4列ワイドシート、リクライニング120度、レッグレスト付き、トイレなし
Nリラックス 4列足らくシート、リクライニング140度、フット・レッグレスト付き、トイレなし
リラックス 4列足らくシート、リクライニング140度、フット・レッグレスト付き、トイレなし
ネオ 4列シート、リクライニング130度、フットレスト付き、トイレなし
スタンダード 4列シート、リクライニング120度、トイレなし