マイクロソフトが2012年10月26日に発売する「Windows 8」。スマートフォンやタブレット端末のようにタッチ操作に最適化した新しいユーザーインターフェース(UI)、クラウドと連携した新しいファイル管理方法など、現行の「Windows 7」から操作性が大きく変わっている。Windows 8がどう変わったのか、Q&A形式で疑問に答えていきたい。

Q:Windowsストアってなに?

A:Windows 8のアプリ(ソフト)をダウンロードできる専用サイト

 Windows 8のスタート画面を見ると「ストア」というアイコンがある。これをクリック(タップ)すると「Windowsストア」にアクセスできる。ここで欲しいアプリを探してインストールする。アップルの「App Store」やグーグルの「Google Play」のWindows版と言える。アップルやグーグルのストアと比べると数はまだまだ少ない。

 これまでパソコンにソフトをインストールするときは、CD-ROMなどのパッケージで購入してインストールするか、Webサイトからダウンロードしてインストールするのが一般的だった。Windows 8では、Windowsストアから入手してインストールするのが基本になる。なお、Windowsストアからアプリをインストールするには、「Microsoftアカウント」が必要だ。

起動すると表示されるスタート画面。先頭のブロックに表示されるタイルの配置は、マイクロソフトにより決められており、どのメーカーのパソコンでも同じだ。もちろん、購入後にタイルの配置は自分で入れ替えられる
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キーボードのWindowsキー、チャームの「スタート」ボタンなどを押すと、どんな画面からでもスタート画面に戻る。操作に困ったときはスタート画面に戻ってやり直すというスマートフォンのような仕組みだ
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タッチ操作なら画面の上か下の端から中央に向かって指をスライド(スワイプ)させる。マウス操作なら画面の空いている場所で右クリックする。そうすると画面の下にバーが表示されるので、右に表示されるる「すべてのアプリ」をクリックする
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インストールされているアプリが一覧表示される。「アクセサリ」や「コマンドプロンプト」なども表示され、ここから起動できる
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