AIから世界はどう見えるか

骨格に加え、それを覆う筋肉、脂肪、皮膚など、見えない部分までモデルを作り、徹底的にシミュレートしている
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三宅 肌を表現するのに、レイヤーをいくつも重ねていますよね。メラニン色素や汗腺、毛穴、潤い、反射……。

友香 素肌も多数のレイヤーで表現しており、生々しい表現までだいぶ近づいてきています。ただ、一般に公開する本番用の肌は、女性の肌への理想を意識してナチュラルメークで整えた表現をしています。

三宅 Sayaのように、現実の中にぽんと置かれたCGの女の子がリアリティーを持つことって、すごいことだと思います。映画やゲームのように、背景やストーリーの補完があるわけではないですし。

友香 生きている背景が想像しやすいキャラクターなんでしょうか。SayaにAIを組み込んでほしい、話をしたいという要望を多くいただきます。

三宅 Sayaに釣り合うAIとなると大変ですね。ここまでリアルなキャラクターには、「ここまでの知性があるはず」と期待が高まりますから。僕から見ると、AIの技術はまだまだ。CGのほうがかなり先を行っていると感じます。人間の脳って神経細胞(ニューロン)が1000億個超あるといわれるけれど、今、ディープラーニングでシミュレーションできているのは、たかだか数千程度のレベル。僕がやっているゲーム用AIはさらにその下で、レベルがあまりに違います。

三宅 SayaにAIを入れるなら、身体性が重要になってくるでしょうね。自分の体をどう感じているか。簡易的なものはFF 15のAIにも取り入れています。例えば、モンスターが腕を振り下ろしたときにその攻撃がどこまで届くのか、影響の及ぶ範囲を開発段階でAIに認識させます。赤ちゃんがするみたいに、単純な動きをくり返すなかで自分の運動が及ぶ範囲を、AIは理解していくんですね。

 Sayaが10代の女の子だとすると、特有の身体感覚があるだろうし、それが決まると世界の見え方も変わってきます。喉が渇いているか、暑いと感じているか、周りに嫌いな人がいるか、そういうことと世界の見え方はリンクしている。だから、Sayaを人間に近づけようと思ったら、内臓や筋肉をCGで作る必要はないけれど、生体情報をパラメーターとして備えるべきだと思います。呼吸をしたり、何かを食べたり、生き物はそういうことで世界と強く結び付いていますから。

晃之 そうですね。実在感を高めるには、見えない部分も重要だと思います。

三宅 動きもそう。人間って身体感覚を大事にしていて、ただ座っているときも、自分の体を確認するように無意識に細かな動きをしています。朝、目を開けて最初にするのもそれ。生物のそうした無意識のしぐさがないと、AIは人間らしくなりません。だから僕は今、AIの専門書より動物園や街の雑踏を参考にしています。生物の無意識の動きを観察できるから。

晃之 Sayaに関して、僕らも少し似たアプローチをしています。ハイフレームレートカメラで撮影された動画を見ると、虹彩などは目を動かすたびにぷるぷる動いているように見えたりします。実際に意識して見て取れるわけではありませんが、そういった細部を感じ取って、人間を人間だと察知するのではないでしょうか。Sayaは虹彩の動きまでは反映していませんが、微細な動きは取り入れています。こうして細かい情報を付与することの積み重ねが、さらなる実在感を与えることにつながると思っています。

三宅 つくづく、Sayaは瞳の力が強いですね。人間って、自分を見てくれる、理解してくれる、覚えてくれる相手に愛着を持つものです。

友香 私たちも、Sayaが人を癒やせる存在になれるといいなと思っています。かわいいって、それだけで癒やされるようなところがありますよね。人々の心の隙間を埋める存在として、Sayaのような存在が活躍できる可能性を感じます。パーソナルスペースにすぐに他人を入れるのはハードルが高いけれど、作られた存在(CGやAI)なら裏切ることもないので安心だという感覚もあるのではないでしょうか。

三宅 CGとAIの融合が進み、Sayaが限りなく人間に近い存在になる頃には、誰もがパーソナルなパートナー(AIを組み込んだキャラクター)を連れて歩くようになるでしょう。ユーザーの好みや行動パターンを学習し、さまざまなサポートをしてくれるはず。その次に、みんなが自分のアバターを持ち、アバター同士でコミュニケーションを取る時代が来ると思います。

「エンタメ+AI」で日本に勝機

三宅 日本の競争力という意味合いでも、CGとAIを融合して仮想世界にキャラクターを生み出す分野には期待が持てそうです。日本人は命のないものに命を与えるのがうまいですから。欧米では膨大な量のデータを取って、完璧な(人間の)再現を目指すのが主流になると思いますが、僕らはもっとアーティスティックにやれると思います。

友香 キャラクターに命を感じてめでることができる民族ですもんね。そういう意味で、日本が一番、強みを出せるのがこの領域かもしれません。

三宅 エンタメ以外のAIは欧米が先行していますが、機械に人間の知能を丸ごとまねさせようという西洋流のAIは、いずれ行き詰まるはずです。そのときは、自然の中から浮かび上がってくるような、より生物的なAIを日本から提案していかないといけない。ゲームやエンタメの分野で、先述のように身体性を加えながらAIを育てていくことが必要になると思います。その土壌は日本にしかないので、Sayaが世界を驚かせたように、また必ず世界を驚かせることができるはずです。

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(文/日経トレンディ編集部)

※日経トレンディ2017年11月号の記事を再構成