フランス・パリで毎年開催されている「Japan Expo 2017」のプレス向け発表会が2017年5月24日、東京・国立新美術館で開催された。今年で18年目を迎える「Japan Expo」(JE)は、2016年は23万人以上の来場者を集めた欧州最大の日本カルチャー発信イベント。今年は7月6日から9日に開催の予定で、目玉企画は、日本アニメ生誕100周年を記念した『Anime100(アニメ・サン)』だ。

 『Anime100』では、過去100年の日本アニメから100作品を取り上げて紹介する大規模展示を行う。名誉顧問には、アニメーションプロデューサーの丸山正雄氏が就任。『攻殻機動隊』シリーズの神山健治監督や『ユーリ!!! on ICE』の山本沙代監督、『ルパン三世PartIV』の総監督を務めたアニメーターの友永和秀氏など、日本アニメを代表する豪華クリエーターもトークイベントなどに出演する。

 劇場版映画『ポケットモンスター キミに決めた!』の世界先行試写会も開催する。舞台挨拶には監督の湯山邦彦氏、声優の松本梨香氏、ピカチュウが参加する見込み。日本では12月に公開される『鋼の錬金術師』の実写版映画の予告編上映も目玉の一つとなっている。

左からピカチュウ、「Japan Expo」創立者の一人であるトマ・シルデ氏、アニメーションプロデューサーの丸山正雄氏、発表会の司会を務めたYouTuberのUMI☆KUUN
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 JE創設者の一人であるトマ・シルデ氏は、「2017年は、フランスにとっても日本にとっても特別な年だと考えている。日本のアニメ100周年はもちろん、これまでアニメ製作に関わってきた人たち、今関わっている人たち、そしてこれから関わっていく人たちを祝うために企画した」と『Anime100』の背景を語った。

 世界中にファンを持つ日本のアニメだが、とりわけフランスは、日本に次いで世界第2位のマンガ消費国である。フランスで初めて放映されたのは、1970年代の『Goldorak(邦題:UFOロボ グレンダイザー)』。当時、視聴率100%を達成したほどの一大センセーションを巻き起こし、70~80年代生まれは「Goldorak世代」と呼ばれているという。以降、フランスの各放送局で相次いで日本アニメが放映され、アニメの影響を大きく受けたクリエーターも多い。今回は改めてフランスやヨーロッパにおける日本アニメの歴史と現在を総括する機会となりそうだ。

トマ・シルデ氏をはじめ、「Japan Expo」創立メンバーも「Goldorak世代」
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 発表会では、『Anime100』の名誉顧問であり、アニメの黎明期から活躍し、最近では映画『この世界の片隅に』などを手掛けるアニメーションプロデューサーの丸山正雄氏も登壇した。「アニメに携わって50年くらい。年功序列なのか、業界で数だけは一番やっている男ということなのか(笑)」と語り、「日本とフランスで日本のアニメーションの展開を見守っていきたい」と意気込みを話した。

『Anime100』の名誉顧問として丸山正雄プロデューサーも登壇した
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 JEは海外で開催されている最大級の日本文化紹介イベントとして、コンテンツ関連企業からも注目されている。現地で評価されれば、海外展開のきっかけになることもあるからだ。音楽関連ではアイドルグループの出演も多く、これまでも“ネクストブレーク”をいち早く紹介してきた。過去にはAKB48やきゃりーぱみゅぱみゅ、ももいろクローバーZ、でんぱ組.inc、ベイビーレイズJAPANなどもJEのステージに立っている。

 特に、きゃりーぱみゅぱみゅの場合、JEでの大反響が、その後の海外人気に大きく寄与。ライブ映像は日本でも紹介され、いわば“逆輸入”のような形で、国内のブランディングにも大きな力を持ったのはご存じの通り。昨年出演したベイビーレイズJAPANも、今年は米国に初進出するなど、JEも足掛かりとなって活動を広げている。今年のJEでは、ネットを駆使した活動でも話題の「わーすた」や、SNSの一つであるpixiv発のアイドルユニット「虹のコンキスタドール(虹コン)」らが、1万5000人集客可能な「イチゴステージ」に出演する。彼女らがどんな熱狂を起こすかも楽しみなところだ。

 JEでは、アニメやマンガのみならず、幅広いポップカルチャーや日本食、日本の伝統文化なども展示・紹介される。今年の来場見込みは約24万人、日本企業約120社が出展する(世界各国から約650社)。来場者全員が“日本ファン”予備軍であるJEは、ヲタクカルチャーの祭典を超え、BtoBを含めた企業の発信の場にもなっている。

記者会見には、「Japan Expo」公式ゲストの『こねこのチー』も登場
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第18回 Japan Expo
http://www.japan-expo-france.jp/jp/
会期:2017年7月6日(木)~9日(日)
会場:パリ・ノール・ヴィルパント展示会場

(文/横田直子、写真/志田彩香)