CDよりも音のいい「ハイレゾ」音源の再生に対応したプレーヤーやヘッドホンが増えてきた。スマートフォンにもハイレゾ対応機種が増えている。

 しかしハイレゾ音源の魅力を100%味わおうと思うなら、ハイレゾ対応のオーディオプレーヤー専用機を選ぶべきだ。オーディオのために設計された内部回路や吟味されたパーツを使った専用機なら、スマホでは得られないパワフルなサウンドが楽しめる。スマホと2台持ちすれば音楽再生中に電話やメールの着信に妨げられるストレスもないし、スマホのバッテリーが音楽再生に使わない分だけ長持ちするなど、メリットがたくさんある。

パイオニアの「ハイレゾスターターセット(HRP-305)」。プレーヤー、イヤホン、音源データのダウンロードチケットなどがセットになっている
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 ハイレゾ対応のオーディオプレーヤー専用機は数多くあり、価格の幅が広い。ハイレゾに興味を持ったとしても、初心者には何を買えばいいのか分かりづらい状況だ。ハイレゾの魅力を味わうには後述するバランス接続対応のプレーヤーが望ましいが、それだと7、8万円を越える機種が中心になる。さらにバランス接続対応イヤホン・ヘッドホンが必要となると、なかなか手を出しづらい。

 そんな中でパイオニアから今年7月末に発売された「ハイレゾスターターセット(HRP-305)」は、実売価格4万円少々ながら、ハイレゾとバランス接続に対応したプレーヤーとイヤホン、ハイレゾ音源データのダウンロードチケット、スタートアップガイドをセットにした、ハイレゾ入門者向けのセットだ。果たしてこの価格でハイレゾの魅力を十分味わえるのか、ハイレゾ人気拡大の起爆剤となり得るのか、パッケージの内容とその実力を検証してみたところ、意外な実力が分かった。