BOSEから、肩に乗せるタイプのワイヤレススピーカー「SoundWear Companion Speaker」(以下SoundWear)が発売された。Bluetoothでスマートフォンなどと接続して音楽を聴いたり通話に使うもので、耳をふさがずに耳元で鳴る迫力ある音を楽しめる。耳をふさがないので外の音が聞こえることや、イヤホンにありがちな耳が蒸れるようなことがないのが特徴だ。

BOSEの肩乗せワイヤレススピーカー「SoundWear Companion Speaker」
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肩にかけて音楽を聴いたり、ハンズフリー通話や音声アシスタントの利用などができる。これはカバーを被せた状態
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 こうした肩に乗せるワイヤレススピーカーとしては、JBLも「SOUNDGEAR」を発売予定だ。先行しているのはソニーで、昨年10月に発売した「SRS-WS1」は今年3月初旬に放送されたテレビ番組をきっかけに話題になり、4月に入っても品切れが続くほどのヒット商品になっている。SRS-WS1はBluetooth接続ではなく、付属の専用ワイヤレスユニットをテレビなどに取り付けてその音声を飛ばし、ワイヤレスで聞くための機器だ。有線接続で聞くこともできる。

 内部にバイブレーターがあり、重低音が鳴ったときに本体がブルブルと震えて低音を体感できる機能が特徴で、映像の世界により深くのめり込める。本機がテレビ番組で紹介された際に視聴者が最も興味をそそられたのは、おそらくこの“振動するワイヤレススピーカー”という部分だろう。

テレビをきっかけに売り切れが続出している、ソニーが昨年秋に発売した「SRS-WS1」
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SRS-WS1はテレビを迫力ある音で楽しむのに最適
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 これらの製品は、想定している用途は少し違うが、肩に乗せて使うスピーカーという点は同じだ。キッチンで料理や洗い物をしながら、あるいは部屋の掃除など家事をしながら、または読書やガーデニングなど趣味を楽しみながらといった“ながら聴き”でテレビの音や音楽が聴ける。

 BOSEとソニーの製品を通じて、こうしたウエアラブルスピーカーがこれから“来る”のか、ひとつのジャンルとして定着していくのか、未来像を考察してみたい。