USB接続にはどんなメリットがあるのか

 アナログイヤホン端子がなくなったら、どうやってスマートフォンで音楽を楽しめばよいのか。既に2016年秋にアップルの「iPhone 7」がアナログ端子をなくし、Lightning端子でのデジタル接続に一本化しているのと同様、新しいXperiaでも、Bluetooth接続のワイヤレスイヤホン&ヘッドホンを使うか、製品に同梱のUSB-3.5mmイヤホンジャック変換アダプターを使うのが一般的になるだろう。

 ちなみにiPhoneの場合はLightning接続のイヤホン「EarPods」がパッケージに付属したが、新しいXperiaには、どの地域で発売される商品にもUSB接続のイヤホンが添付されることはなさそうだ。従って、今使っている3.5mmアナログ接続のイヤホン/ヘッドホンをメインに使う場合は、アダプターを持ち歩くことになる。筆者はiPhoneの変換アダプターをバッグの中に入れたつもりでなくしたことがたびたびあるので、Xperiaでも同じことを気に掛けなければならなくなるのは手間に感じてしまう。

本体のトップ側。くまなく眺め回してもアナログイヤホン端子はない
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 では、イヤホンをアナログからUSB接続にすることには、どんなメリットがあるのか。スマートフォンから見ると、メリットは2つ。1つは、端子をUSBに統一することで、本体の中に異物が混入するリスクを抑えられることだ。Xperiaは「Z4」のころからキャップレス防水が施されており、端子がむき出しに見えても防水・防塵性能がきちんと確保されている。とはいえ、端子を減らして異物の侵入リスクをできるだけ避けられるなら、それに越したことはない。

 もう一つはアナログイヤホン端子とこれを搭載するための基板上のパーツを簡略化できること。それによって、スマートフォン本体のスリム化も突き詰められる。現在のスマートフォンは、もはやこれ以上難しそうなほどスリムになっているので、イヤホン端子まで取り払う必要があるだろうかと思うが、おそらくはプロダクトデザイン全体の自由度も増すのだろう。

 イヤホン側から見ると、デジタル接続になることでクロストークノイズが減り、左右チャンネルの分離感や立体感が向上すると言われている。ハイレゾ音源に限らず、定額配信の音楽ストリーミングやゲーム、VODを楽しむ時にもより粒立ちがよく、明瞭になったサウンドが得られるのはうれしい。