2015年にテレビドラマから始まり、公開された映画3作品の累計興行収入が45億円を超えた『HiGH&LOW』シリーズ。加えて、本作と連動する音楽ライブイベントの開催や動画配信サービス、DVDでのスピンオフ作品なども次々と発表するなど、『HiGH&LOW』シリーズは今までの日本エンタテインメント界にはなかった挑戦を続けている。

 11月11日には、劇場最新作『HiGH&LOW THE MOVIE 3 / FINAL MISSION』が公開され、さらなる注目を集める『HiGH&LOW』。そのシリーズ全貌を、『HiGH&LOW』に出演する俳優・小澤雄太氏、八木将康氏、脚本・プロデュースを担当する平沼紀久氏が語った。

俳優 小澤雄太氏。1985年生まれ。LDH所属。『劇団EXILE』のメンバー。『HiGH&LOW』には、「達磨一家」の加藤鷲役で出演
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俳優 八木将康氏。1987年生まれ。LDH所属。『劇団EXILE』のメンバー。『HiGH&LOW』には、「山王連合会」の伊集院甲役で出演
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脚本・プロデュース 平沼紀久氏。1976年生まれ。LDH所属。『HiGH&LOW』シリーズのテレビドラマ第1作から脚本を手がける
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ライター ガイガン山崎氏。1984年生まれ。エンタメ専門ライター。怪獣映画&変身ヒーロー番組を中心に、アクション映画、海外ドラマなど広く執筆
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 小澤氏は「セミナー感がすごいですね」と笑顔で登壇。進行を務める日経エンタテインメント!編集部の羽田健治はこの作品を取り上げた理由を「ただのヒットシリーズものでなく、そこにいろいろな仕掛けを施している。それがどのような経緯で生まれたのかを探りたい」と説明した。

 平沼氏は、「『HiGH&LOW』は八木氏が演じる伊集院甲というキャラクターが作品の発端になった」と明かす。八木氏の所属事務所「LDH」の会長であり、本作の企画を担当するEXILEのリーダー・HIROこと五十嵐広行氏と平沼氏らは雑談のなかで、八木氏に「キレると怖い“カニ男”」というキャラクターを設定。「そういう子はどんな家族と、どんな環境で育ったのか。周りにはどんな人がいたのか…」と語り合ううちに、伊集院という人物に投影され、いつしか『HiGH&LOW』の世界観も構築されて、映像化に至ったのだそうだ。

 『HiGH&LOW』シリーズはスタートからわずか2年ほどで、いくつもの作品を発表。「LDH」にはアーティスト、パフォーマー、俳優と、所属するメンバーのジャンルも多様なだけに、五十嵐氏はエンタメの新しいスタイルに挑戦すべく、皆を総動員し、早いペースでの作品展開を当初から考えていたそうだ。平沼氏もスタート当初、「登場人物も多く、最初は風呂敷を広げるのが大変だった」と当時を振り返る。

 トークショーには、怪獣映画やヒーローものに精通する、エンタメ専門ライターのガイガン山崎氏も参加。「『HiGH&LOW』は、作品の世界観を取り入れたライブも併せた新しい挑戦。特撮はアクションはやるけど、俳優さんがこんなライブやったりはできないですから」と山崎氏が語ると、平沼氏は次のように答えた。

 「今までにないエンターテインメントを作っていきたいという想いがHIROさんの中にはあって。LDHは音楽のアーティストがいて、役者(劇団EXILEなど)もいることが強みだと思うんですね。今度もライブと完成披露試写会を一緒にやるんですが、そういう新しい挑戦をどんどんやろう!って始まった企画でもあるんです」(平沼氏)

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11月6日と7日には、映画とライブを融合したイベント『PKCZ×HiGH&LOW完成披露試写会&PREMIUM LIVE SHOW』を横浜アリーナにて開催した

 また、山崎氏は、『HiGH&LOW』がヒットした要因として、「LDHファミリーの女性ファンに向けた作品にしていないところ」と分析する

 「映画第1作で、大がかりな本格的アクションシーンがあった。LDHファンの女性に向けた作品ならば、これは必要のないこと」(山崎氏)

 羽田は『HiGH&LOW』好調の理由を、さまざまなタイプの男性が集まり、物語を織りなしているところにあるのではないかと推察する。この作品が登場した2015年の10月期にアニメで『おそ松さん』『刀剣乱舞』という、『HiGH&LOW』同様、男性メインの群像作品が始まっていることを挙げ、これらの作品が女性のニーズに応えたのではないか、と見ている。

 この説明を受け、平沼氏は意外なことを打ち明ける。「制作陣からは女性も見に来やすい作品にしてほしい、とのリクエストがあったものの、一番大切にしたのは『男はこうなんだ!』というメッセージ。悪ガキたちが集まって、好き勝手しているイメージです」。

 「そのイメージが良かった」と山崎氏。「男子がワイワイガヤガヤしているのを女子が見て盛り上がる。男女を巻き込んでブームを起こす一番の理想形になっている」(山崎氏)とも。

 新作の撮影に入るたび平沼氏はキャスト一人ひとりと1時間の面談を実施。そこで出たアイデアなどを作品に生かすようにしているという。まさにLDHが一丸となって作り上げているのが『HiGH&LOW』なのだ。

 「平沼さんを始めスタッフの皆さんが、自分の役をどのように育てていくのかをキャストに任せてくれる」(小澤氏)、「話がどんどん広がり、最初の設定も意外な形で変化している。そこにどう合理性を出すのかも楽しい」(八木氏)など、シリーズものだからそのやりがいを語る場面もあった。

 平沼氏は映画最新作で『HiGH&LOW』の第1世代が終わると語り、第2世代以降をどうするのか、すでに見据えているとコメントした。今後『HiGH&LOW』がどのように展開し、どのように形を変えていくのか期待が膨らむトークショーとなった。

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映画『HiGH&LOW THE MOVIE 3 / FINAL MISSION』11月11日(土) 全国ロードショー (C)2017「HiGH&LOW」製作委員会
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(文/田中あおい)