ソニーやウォルト・ディズニーなど、先進的な製品やサービスを世に送り出す企業を渡り歩き、アップルではアップル米国本社マーケティング担当バイス・プレジデント(副社長)を務めた前刀禎明氏。最近はチャレンジングで魅力的な製品も多いが、ヒット商品になるには、ある視点が足りないという。今年発売された商品で、前刀氏が「着眼点はいいのに惜しい!」という製品を3つピックアップ。ものづくりに必要な要素とは何かを語る。

 2017年もまもなく終わり。この1年を振り返る意味で、2017年に発売されたデジタル製品や家電のうち、「惜しかった」と僕が思う製品を3つ紹介します。「惜しかった」と感じるのは、その製品の魅力は発信できているからこそ、「この視点が欠けている」「ここがもう少しこうだったら」と要望したくなるからです。注目に値する製品を生んだメーカー各社に敬意を表しつつ、僕なりにどこが良いと思ったか、どこが足りないと感じたかを具体的に語ってみましょう。

ソニーの小型レコーダーには感動したが

 まずはソニーが発売した「新形状」をうたうICレコーダー「ICD-TX800」。ICレコーダーには珍しく、リモコンを採用し、本体を大幅に小さくした製品です。本体は従来機種の半分ほどの大きさになった感覚で、ちょっとした感動があります。会議や講演、取材の場では話者の近くに本体を置いておき、リモコンで操作できます。小さいので、さりげなく録音を始められて、話者に威圧感を与えないのがいいですね(関連記事:ソニーのICレコーダー 極小ボディーに高機能で胸熱)。

ソニーの「ICD-TX800」は、幅・高さともに約38mm、奥行き約13.7mm、重さ約22gという超ミニサイズ。正方形という形も新鮮だ。録音が始まると最上部の小さなランプが赤く点灯する
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付属のリモコンで操作する。専用のスマートフォン用アプリでも操作できる
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 本体内部の設計見直しなどで一回り小型化するといったレベルにとどまらず、新しい形状を採用して劇的な小型化を実現した点はとてもいい。しかしこの製品、まだ少し、詰めが甘いようにも感じるのです。

 例えば、ディスプレーが本体に付いていますが、これはどうでしょう。ICD-TX800の利用シーンを考えてみると、本体は必ずしもユーザーのすぐそばにはありません。会議ならテーブルの中央に置くかもしれないし、取材や講演なら話者のそばに置くでしょう。ディスプレーは、録音状態であることや、録音開始からの時間経過を表示するためのものです。そうした情報は手元のリモコンで見られるほうがいいんじゃないでしょうか。

 リモコンで録音開始/停止の操作をしたときも、ちゃんと録音が始まっていることを手元で確認できれば安心です。リモコン側にはそのような表示機能はなく、あくまでも本体のランプやディスプレーで確認するようになっているのですが、本体がユーザーのそばになければ、残念ながらよく見えません。

ICD-TX800には、本体とリモコンケースが収納できるケースもついている
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ICD-TX800のケースを手にする前刀禎明氏
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 せっかく本体とリモコンに分けた「新形状」を考案したのに、開発者にはどこかで「従来のICレコーダーを小型化したのがこの本体だ」という意識があったのだと思います。だから、本体にはディスプレーが必要だ、と思い込んでしまう。従来の製品の延長線上で設計を考えてしまったのではないでしょうか。

 本体やリモコンのボタンに「STOP」や「REC」など文字で説明が付いているのもデザインとしていまひとつ。赤い丸が録音ボタンで、白い四角が停止ボタンというのは、ICレコーダーだけでなく、音楽プレーヤーなどのオーディオ機器でもずいぶん前から一般的ですから、ほとんどの人には察しがつくはず。せっかくすっきりしたデザインになっているのですから、要らないものを思い切って排する判断をしてほしかったですね。

 もっと言えば、僕はこのケースが本体でもよかったと思います。実際のICD-TX800より大きくはなっても、インタビューの席に小さな四角い箱がポンと置いてあったら、何だろうと思うし、ICレコーダーとあまり意識しないんじゃないでしょうか。この中にリモコンを収納できるようにして、収納中はリモコンに充電できるバッテリーも内蔵するとかどうでしょう?