4月24日にオープンしたばかりの新宿マルイ本館。百貨店などの商業施設の最上階には複数のレストランが入っていることが多いが、新宿マルイ本館8階はビュッフェレストラン「ザ プレミアム新宿マルイ本館」と、「スターバックスコーヒー」の2店舗のみ。和洋中にデザートまでそろうビュッフェが1軒あれば、多彩なジャンルの店を複数入れる必要がなく、効率的なのだろう。今回の「自腹ランチ」は「ザ プレミアム新宿マルイ本館」を目指すことにする。

 新宿には今日の目的地である「新宿マルイ本館」のほかに「新宿マルイ ワン」「新宿マルイ カレン」などが新たにオープンしている。最初うっかり間違えて「新宿マルイ ワン」に入りかけてしまった。目指すレストランは8階。訪れたのがオープン1週間後だったせいか、GWの狭間だったせいか、平日とはいえ12時半過ぎに足を運ぶと、すでに長蛇の列。「30分程度お待ちいただくことになります」と言われ、時間がないため断念した。ビュッフェ人気は相変わらず衰えていないようだ。

 次はあらかじめ前日に電話。「平日であれば11時半ぐらいまでにお越しいただければすぐにお入りいただけると思います」との返事を聞き、11時半に店に到着するよう出発した。早く来た甲斐あって店内にはまだ数組の客しかいない。入口脇がビュッフェエリア。料理がずらりと並ぶ。こちらの目玉の一つ「チョコレートファウンテン」(液状のチョコレートが噴水のように流れる器具)も外から見える絶好の場所に鎮座している。茶色いチョコレートがタワー状にとろりと流れる様は魅惑的なので、チョコレートファウンテンを試したいばかりに入店してしまう人も多いだろう。